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  天嘉科技 林茂成:感測必須超越智慧化潮流  
     
     
  感測設備是一般建物常見的裝置,從最基本的煙霧偵測器,到現今日漸被人採用的瓦斯、一氧化碳感測設備,看似不起眼的它們,實際上可是扮演著守護居家安全的關鍵角色。  
     
   
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瓦斯、一氧化碳偵防的專家
由於天嘉科技的林茂成總經理是研發部門出身,又在消防感測領域打滾多年,因此天嘉科技從成立至今即以專精於開發煙氣偵測、警報、遮斷產品聞名。幾十年來專注於國內市場通路、並且標榜以國人的居家安全為終極關懷的他們,除了製造各種預防火警的煙霧偵測器、溫度偵測器,最大宗的開發產品,要屬於各式瓦斯偵測警報器和瓦斯遮斷閥了。

一般瓦斯外洩,如果達到一定的濃度下限,有火花就會引起爆炸,不過如果只有瓦斯警報,對於防制爆炸意外是很不足夠的,因為警報觸發後,人員未必能及時處理,因而必須搭配瓦斯遮斷閥,將瓦斯即時強制關閉,才能達到真正意外的防堵。林茂成認為,天嘉科技引以為傲的就是擁有最完整把關瓦斯使用安全的產品線,其瓦斯警報設定在瓦斯濃度於爆炸下限的1/10時觸發警報,也符合美國安全檢測實驗室所(Underwriters Laboratories,UL)瓦斯警報器的標準——UL1484(Residential Gas Detectors),瓦斯濃度位於爆炸下限1/100~1/4範圍內必須警報的規定。

不過比起瓦斯偵測警報、遮斷設備,林茂成更重視的自家產品,則是在市面普及度遠遠不如瓦斯偵測警報設備的一氧化碳偵測警報產品。

「很多人常常說『瓦斯中毒』,這是錯誤的觀念。」林茂成在解釋一氧化碳偵測警報設備的重要性時,不忘先澄清一些市面上常見的觀念混淆。林茂成指出,瓦斯外洩可能引起爆炸但不會中毒,一氧化碳只會造成中毒,但不至於爆炸。如果瓦斯與中毒有關係,並不是瓦斯本身所造成的中毒,而是因為瓦斯在密閉空間的不完全燃燒所造成的一氧化碳中毒。

「其實,平常瓦斯爆炸的居家案例是很少的,反而瓦斯燃燒不完全的一氧化碳中毒的事件常常發生,尤其是在冬天。」林茂成為我們解釋其重視一氧化碳偵測警報設備的原因,看得出他對於居家安全的真誠關懷。林茂成指出,因為天冷,民眾為了防寒,往往讓門窗緊閉,造就了密閉、不通風的環境,恰恰為一氧化碳中毒製造了有利的條件,因此每年冬天總會發生好幾起一氧化碳中毒的事件。既然一氧化碳中毒比起瓦斯爆炸來的頻繁,那居家場域如果只安有完整的瓦斯安全設備,很顯然是不夠的。

目前天嘉科技除了開發一氧化碳偵測警報器,也推出瓦斯偵測警報功能加一氧化碳偵測警報功能的複合型警報器,讓居家安全方面的把關能夠更全面。有別於瓦斯偵測是以氣體濃度達一定PPM數值就觸發警報,由於一氧化碳對人體的影響是濃度與時間的加乘關係,不但人體浸淫在高濃度的一氧化碳,會讓人在短時間失去意識,即便低濃度,只要人體長時間暴露於其中也會有頭痛、噁心、疲倦等不適徵狀(見附表),因此其一氧化碳偵測警報是依一氧化碳的濃度高低,分採不同密集度的週期性警報。

林茂成強調,他們是依據UL制定的一氧化碳警報器標準UL 2034的規範來設定警報周期,當一氧化碳濃度達70PPM時,每60至240分鐘之間會警報提醒;而一氧化碳濃度達150PPM時,則每10至50分鐘之間會警報提醒;至於一氧化碳濃度達400PPM時,每4至15分鐘會警報提醒。雖然,這是一氧化碳警報的基本know-how,但林茂成也指出,並不是每個一氧化碳警報器廠商都這麼設計,因此市面上一些同類型產品,未必如天嘉科技的實用。

跟上智慧化潮流,連結家庭控制系統
對於自家產品,林茂成在言談間始終流露出自豪的神情,他特別強調,天嘉科技的所有感測設備在研發的初始,就十分講究它的持久穩定運作,這也是他們在電力供應上,選擇使用弱電系統常態供電,而不考慮電池供電的原因,畢竟感測器消耗的電功率比較大,電池容易損耗,需不斷更換;另一方面,為了縮小體積,增加效率,天嘉科技也捨棄了傳統線性供電模式和變壓器,採用了交換式電源供應器,讓產品維持輕薄化;此外,更值得稱道的是,當許多同業的產品還在走傳統電路,天嘉科技並不落後於當前的智慧化浪潮,其所推出的ST-700、ST-800、ST-900系列的偵測警報器是內建微電腦處理器的智慧型產品,不但能搭配訊號驅動,也能連線上網、遠端控制,由於寫有能配合多種輸出/輸入(I/O)動作的程式,更可與各種家居控制系統整合、連動,完全適用於智慧建築與智慧家庭。關於這點,林茂成更是難掩驕傲地向我們強調,從台灣最早期在推「智慧宅」的某知名建商,到現在搶攻智慧家庭市場的知名保全集團,許多投入智慧家居的知名業者,在瓦斯和一氧化碳的偵測警報設備,都是採用天嘉科技的產品。

產品推展面臨的阻礙
不過,雖然天嘉科技的感測設備在市場上具有前述的優勢,也被廣泛接受,但是檢驗認證問題卻反而阻礙了他們產品的推展。

由於內政部對於高度在50公尺或16樓層以上的高層建築物的消防設備有比較高的要求,以瓦斯和一氧化碳偵測警報設備來說,必須符合內政部消防署的「一氧化碳警報器及瓦斯漏氣警報器認可基準」,審核通過始可採用,然而,國內並無相關檢驗認證單位可供進行實際檢測,主管機關頂多只能進行書面審查,而審查的依據則在於廠商的設備是否通過國際上具公信力的專業檢測機構,如美國的UL、日本的日本瓦斯機器檢查協會(Japan Gas Appliances Inspection Association,JIA)檢測,因此廠商仍必須事先找這些國外機構驗證。只是,產品送一次出國檢測往往花費好幾百萬,且來回費時,對於像天嘉科技這種產量不大、專注於國內小市場的本土廠商來說,金錢和時間的成本都太高。但是不送出國檢驗,能經營的市場只會更進一步限縮,因為高度在50公尺或16樓層以上的建物都不可能採用。這也正是天嘉科技目前所面臨最苦惱的兩難。

「我們自己產品做得很好,各方面都很有信心,也不怕檢驗,但是國內就是沒有一家公證單位可以幫我們檢驗。」林茂成不無怨懟的表示,為了促成國內瓦斯與一氧化碳偵測設備的檢驗機構的成立,他們與內政部消防署和經濟部標準檢驗局不知溝通了多少年,但是得到的只是兩個單位的互相推拖。他感嘆,政府常說要提攜產業,但往往放任產業自生自滅,像瓦斯、一氧化碳偵測警報器領域,就是讓國外進口的產品有機會攻城掠地,而本土製造的產品因各種限制和缺乏,版圖無法進一步伸展。

以口碑立足市場
「我們現在靠的是多年在系統廠商間建立起來的口碑來維持市場。」林茂成說,這樣的口碑是從公司的前身——天嘉達業的時代就累積下來了,不管是在技術、品質的穩定,服務的周到,甚至是消防領域具體know-how的熟捻,這方面的信譽是天嘉得以持續受到業者認可,維持既有市場的原因。
 
     
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專家 Expert
專家 : 天嘉科技總經理 林茂成
 
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